20 lipca 2019


Pierwszy w historii samolot pozbawiony śmigieł i innych elementów ruchomych zaprezentowali naukowcy Massachusetts Institute of Technology (MIT). Dwupłat ma 5 m rozpiętości skrzydeł i waży około 2,5 kg. Na razie lata w hali, pokonując odległości do 60 m. Jak mówi profesor aeronautyki i astronautyki MIT Steven Barrett, inspiracją był oglądany przed wielu laty serial Star Trek, na którym latały pozbawione ruchomych elementów, ciche i otoczone poświatą maszyny.

key

Do napędu wykorzystano zjawisko znane od lat dwudziestych ubiegłego stulecia. Podczas przepływu prądu pomiędzy cienką a grubą elektrodą przepływa prąd, wytwarzający ciąg za pomocą strumienia jonów. Siła ta wystarcza do napędu samolotu. W przedniej części skrzydeł umieszczono cienkie druty, będące elektrodami dodatnimi, w tylnej – grube elektrody ujemne. Wykorzystano ogniwa litowo-polimerowe, lekki zasilacz zwiększający napięcie do około 40.000 V oraz konwerter mocy do ładowania elektrod. Chmura elektronów płynąca do elektrod ujemnych wytwarza ciąg. Napęd jonowy będzie mógł służyć do napędu większych statków powietrznych oraz być wykorzystywany w napędach hybrydowych, współpracując z klasycznymi silnikami tłokowymi, spalinowymi lub elektrycznymi, nawet w dużych samolotach pasażerskich. Dotychczasowe prace umożliwiające pierwszy lot trwały pięć lat.

web.mit.edu