24 maja 2024

 

Od stuleci żelazo otrzymuje się z rudy za pomocą wysokotemperaturowych procesów w wielkich piecach. Szacuje się, że produkcja stali powoduje od 7 do 8% światowej emisji dwutlenku węgla. Uniwersytet Case Western Reserve wspomagany prze wiele firm i instytucji takich jak np. Departament Energii USA oraz Cleveland Cliffs (jedną z największych walcowni stali dla przemysłu motoryzacyjnego na świecie) opracował bezemisyjny, chemiczny proces otrzymywania żelaza.

Prof. Rohan Akolkar przedstawił różnicę pomiędzy procesem tradycyjnym i elektrolitycznym. W konwencjonalnej metodzie następuje redukcja rudy do surówki przy pomocy wysokiej temperatury i węgla. Tlen z rudy w połączeniu z węglem generuje dwutlenek węgla. W nowym procesie elektrochemicznym następuje elektroliza z wykorzystaniem stopionej soli. Zupełnie zrezygnowano z użycia węgla. Elektroliza prowadzona jest w umiarkowanie wysokich temperaturach. Opracowany proces pozwala uzyskać nie tylko żelazo, ale również tzw. metale krytyczne, jak np. neodym.

thedaily.case.edu