2 grudnia 2022

 

Podwodne górnictwo blue harvesting

W obliczu zwiększonego zapotrzebowania i rosnących kosztów wydobycia kopalin, na całym świecie poszukuje się alternatywnych sposobów pozyskiwania surowców mineralnych. Szczególnie interesująco wygląda w tym kontekście możliwość eksploatowania podwodnych złóż surowców. Szacuje się też, że oceaniczne zasoby surowcowe są wiele tysięcy razy większe od lądowych, a część z nich znajdują się bezpośrednio na dnie morza. W listopadowym wydaniu z 2018 opisywaliśmy kilka rozwiązań w zakresie górnictwa oceanicznego i stosowanych tam urządzeń. Niedawno dobiegły końca testy kolejnej maszyny tego typu.

W ramach programu Blue Harvesting opracowano podwodną zrobotyzowaną i autonomiczną maszynę górniczą Apollo II o napędzie elektrycznym i zasadzie działania przypominającej odkurzacz. Układ zasysający minerały z dna morza wyposażono w instalację wytrącającą, a następnie osadzającą pył i piach wzburzony podczas pracy. Pozwala to na eksploatację podwodnych złóż bez poważniejszych zakłóceń środowiska naturalnego.

Podwodne górnictwo Apollo 2

Testy Apollo II przeprowadzono na wodach Morza Śródziemnego, 20 km na południe od wybrzeży Hiszpanii. Na dnie przygotowane zostały pasy z rozmieszczonymi próbkami surowców, symulujące złoża oceaniczne w postaci grudek – tzw. konkrecji polimetalicznych. Pozytywnie zweryfikowano działanie systemu gromadzenia surowca i systemu wytłumiania wzburzonego pyłu. W następnej kolejności planowane są pełnomorskie testy na północno-wschodnim Atlantyku.

tudelft.nl